13 oct. 2008

El cerebro azul

Blue Brain es un proyecto del Instituto del Cerebro y la Mente en la École Polytecniche de Lausana que se propone crear una simulación computerizada del cerebro de los mamíferos. El proyecto emplea una supercomputadora Blue Gene y pretende ir más lejos de la simulación artificial de una red neural. Cada uno de sus microchips ha sido programado para actuar como una neurona real en un cerebro real. Según el neurocientífico Henry Markram: "Es el primer modelo de cerebro que ha sido construído de abajo arriba".

Jonah Lehrer subraya el fracaso de los escépticos: la analogía computacional funciona después de los debidos ajustes. En menos de dos años Blue Brain logró simular correctamente una columna neocortical, una pequeña parte del cerebro que cuenta con aproximadamente 10.000 neuronas y 30 millones de conexiones sinápticas. Después de lograr explicar el funcionamiento "micro" del cerebro (moléculas, enzimas, genes) los neurocientíficos confían ahora en dar un gran salto en el modelo conceptual de la neurociencia, al simular las funciones de un cerebro completo, incluyendo el misterio de la conciencia, el propio fantasma en la máquina. Pero resolver la paradoja metafísica (Thomas Nagel: los hechos físicos y la experiencia subjetiva) aún no está al alcance de nuestra tecnología. Markran estima que para simular el trillón de simapsis del cerebro humano, necesitaríamos una máquina capaz de procesar unos 500 petabytes; unos 200 veces la información almacenada por los servidores actuales de Google.

Foto: Conferencia de Henry Markram en un evento de Seed: Diseñando la mente humana.