22 jul. 2007

"Progresismo" religioso

Los angloamericanos sitúan en razón universal la autoridad moral, como el poder politico en la universalidad de los ciduadanos, y estiman que es el criterio de todos al que hay que atenerse para disgintuir lo que está permitido o prohibido, lo que es verdadero y falso. La mayoría de ellos piensan que el conocimiento de su propio interés bien entendido basta para conducir al hombre hacia la justicia y la honradez. Creen que cada hombre, al nacer, ha recibido la facultad de gobernarse a sí mismo, y que nadie tiene derecho de obligar a sus semejantes a ser feliz. Todos tienen una fe viva en la perfectibilidad humana; juzgan que la difusión de la ilustración necesariamente debe producir resultados útiles, y la de la ignorancia efectos funestos; todos consideran a la sociedad como un cuerpo en progreso; a la humanidad, como un cuadro cambiante en el que nada debe ser eternamente fijo, y admiten que lo que hoy les parece bien, puede mañana ser sustituido por algo mejor, oculto todavía (...) Desde hace cincuenta años no se deja de repetir a los habitantes de los Estados Unidos que ellos constituyen el único pueblo religioso, ilustrado y libre.

- Alexis de Tocqueville, La democracia en América